La chaîne E! quitte le bouquet Freebox Révolution avec TV by CANAL

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Acquise en exclusivité par SFR, la chaîne E! n’est plus disponible sur le bouquet Freebox Révolution avec TV by CANAL.

Depuis le 26 juin 2017, E! n’est plus proposée sur les bouquets concurrents de SFR, y compris sur Freebox TV. La chaîne n’est donc plus accessible sur le canal 63 de la Freebox.

En cause, un contrat d’exclusivité signé par l’opérateur au carré rouge. SFR avait frappé fort en mettant la main, fin 2016, sur plusieurs chaînes jusque là diffusées par le groupe Canal+. Parmi ces chaînes se trouvait E!, chaîne de divertissement orienté people et télé-réalité (E! News, L’Incroyable Famille Kardashian…).

Rappelons que SFR avait également provoqué le départ des chaînes Discovery Channel et Discovery Science, en début d’année. Deux autres chaînes sont également vouées à disparaître dans un avenir proche, pour les mêmes raisons : 13ème Rue (canal 81) et Syfy (canal 82).

Ni Free ni Canal+ n’ont indiqué si ce départ serait compensé par l’arrivée de nouvelles chaînes au sein du bouquet TV by CANAL, ou par une baisse de tarif. Il s’agit d’un véritable sujet d’agacement pour les abonnés, et pour Xavier Niel lui-même : lors de la convention Free 2017, sur un ton mi-humoristique, il se demandait combien Canal+ rembourserait à Free pour chaque chaîne retirée.

Les exclusivités : la nouvelle marotte de SFR

Si SFR se met soudain à miser gros sur la diffusion de chaînes en exclusivité, ce n’est pas tellement par choix. Jusqu’à présent, le groupe de Patrick Drahi bénéficiait d’une exception grâce à Numericable : en tant que câblo-opérateur, il pouvait reprendre des chaînes acquises en exclusivité par Canalsat pour le satellite, la fibre et l’ADSL. Mais une concession, imposée par l’Autorité de la concurrence depuis 2015 suite au rachat de SFR par Numericable, fait sauter cette différenciation.

En clair, SFR n’a plus d’autre choix que de briguer des exclusivités s’il ne souhaite pas qu’un certain nombre de ses chaînes disparaissent, au fur et à mesure des renégociations de contrat. L’opérateur a déjà perdu Eurosport, les chaînes Disney, Infosport+, Comédie+ et Planète+, toutes accaparées par le groupe Canal+.

En position dominante, Canal+ n’a pas nécessairement besoin de conserver les droits de Discovery. Le groupe dispose déjà d’autres chaînes découverte sur son bouquet, contrairement à SFR dont l’offre se retrouverait considérablement réduite sans toutes les « exclusivités » Canal.

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