Problèmes freenautes : c’est pourtant simple

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Cette semaine, dans notre chronique de l’autre mercredi sur deux consacrée aux problèmes Freenautes, en partenariat avec l’AdUF, on va essayer d’aborder des détails un peu plus techniques (une fois n’est pas coutume, promis). FreeWifi est toujours indisponible chez les non-dégroupés, près d’un an après sa sortie ? Qu’à cela ne tienne, ressortons de nos archives les propos du loquace Xavier Niel et tentons d’expliquer la situation. Dans un autre registre, en ce qui concerne les bouquets télévisés, quand Free oublie qu’il s’adresse à de simples utilisateurs, on obtient un joli méli-mélo…

Bonne lecture !

To be FreeWifi or not to be



Lancé en grandes pompes en mai 2009, le service FreeWifi, permettant de se connecter en wifi sur les réseaux publics des Freebox voisines, se targuait à l’époque d’être « le plus grand réseau wifi communautaire du monde », rien que ça ! Et s’il est vrai que ce service est apprécié des Freenautes, il pâtit toujours d’une vraie lacune : il reste totalement indisponible sur les Freebox en zone non-dégroupée, privant ainsi une bonne partie du territoire de tout réseau FreeWifi…

Lors du grand chat inter-associations organisé par Freenews en juin 2009, Xavier Niel avait dévoilé la disponibilité prochaine de ce service pour les non-dégroupés. Il n’avait alors pas hésité à annoncer une arrivée « à la rentrée ». Pourtant, des mois après, les abonnés ND attendent toujours… Et, à la réflexion, on a de bonnes raisons de penser que ce service n’arrivera sans doute pas.

Xavier Niel se serait-il prononcé trop vite ? Analysons un peu la situation : nous savons que le service a la particularité d’attribuer une adresse IP publique distincte aux abonnés connectés à FreeWifi avec leurs identifiants. Cette magie est rendue possible en zone dégroupée car Free y est « maître de son réseau » et peut donc (en grossissant un peu le trait) attribuer les IP qu’il souhaite à qui il le souhaite.

Mais techniquement parlant, comment procéder pour les lignes non-dégroupées, encore très dépendantes des infrastructures de France Telecom ? Les répartiteurs ne peuvent pas être mis à jour ni modifiés par Free, et pour cause ; l’opérateur alternatif ne détient aucun pouvoir sur cette partie du réseau. En l’occurence, ils ne fournissent au client qu’une seule IP. Séparer clairement deux connexions (d’un côté le possesseur de la ligne fixe chez qui se trouve la Freebox, de l’autre l’utilisateur de passage exploitant FreeWifi sur cette même Freebox) semble impossible.

Des solutions existent peut-être mais sont probablement trop complexes à mettre en place. Free pourrait, par exemple, intégrer un client VPN dans les Freebox non-dégroupées, ce qui permettrait, moyennant la mise en place de serveurs distants, d’établir une connexion sécurisée distincte pour FreeWifi. Il est difficile de croire que les vieillissantes Freebox v4 soient capables de supporter une mise à jour d’une telle ampleur, sans compter les efforts en termes de développement et d’infrastructures que cela impliquerait chez Free…

FreeWifi ne sera pas disponible pour les non-dégroupés tant que ce problème de distinction des accès ne sera pas résolu. C’est un point sur lequel Free a toujours insisté, le positionnant comme un atout par rapport au service concurrent Neuf Wifi, par exemple. C’est également plutôt indispensable à l’heure où le dispositif Hadopi s’apprête à couper la connexion de Freenautes téléchargeant des fichiers illégaux ; Free doit être en mesure de protéger ses abonnés en les assurant qu’une action illégale effectuée sur le réseau FreeWifi ne pourra pas les faire condamner à tort. Toujours est-il que, dans l’attente, les choses semblent bien mal engagées pour les abonnés non-dégroupés…

TV à deux vitesses



Si le bouquet Freebox TV effectue un basculement (très) progressif vers l’encodage au format MPEG-4 (au profit de l’ancien MPEG-2), cela doit théoriquement contenter tous les Freenautes : une meilleure qualité d’image pour un débit consommé moindre, cela n’a que des avantages pour les nouvelles chaînes bénéficiant automatiquement de ce format. Néanmoins, ce serait oublier que les Freebox v4 sont bien incapables de décoder le MPEG-4 !

Dernièrement, les détenteurs de ce modèle de Freebox sont gratifiés d’un message pour le moins sporadique lorsqu’ils tentent d’accéder à de nouvelles chaînes du bouquet (par exemple les chaînes du bouquet russe) : « Ce canal ne peut être visualisé que sur une Freebox HD ». Petit problème : cela n’est documenté nulle part ! Ni la liste des chaînes sur le bouquet, ni le site officiel de Free ne répertorient clairement les canaux disponibles en « MPEG-4 only ». Ce n’est actuellement pas si gênant, mais avec l’augmentation du nombre de chaînes encodées de la sorte, cela pourrait le devenir nettement plus.

Ce phénomène touche également les offres de vidéo à la demande telles que Free Home Video. Si les anciennes chaînes thématiques du service restent disponibles en MPEG-2, ce n’est pas le cas des nouvelles, exclusivement accessibles en MPEG-4. Là encore, rien ne l’indique clairement à l’utilisateur, qui peut légitimement se sentir perdu dans toute cette mélasse de formats et d’encodages !

Rappelons tout de même que les abonnés disposant toujours d’une Freebox v4 doivent, sauf rares exceptions, pouvoir demander la migration vers la Freebox v5 (ADSL/HD) gratuitement depuis leur interface de gestion. Les plus kamikazes peuvent également prendre le risque d’attendre, dans l’espoir d’une migration offerte par Free, afin de ne pas réinitialiser leur précieuse ancienneté qu’ils comptent mettre à profit lors de la sortie de la Freebox v6… un jour 😉


N’hésitez pas à nous faire remonter d’éventuels problèmes sur assistance (at) aduf.org ou encore sur les forums techniques de l’AdUF ou de Freenews.

A dans deux semaines !

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22 commentaires

  1. Bonjour, Il me semble que FreeWifi n'est toujours pas disponible non plus pour les FreeNautes qui sont dégroupés mais qui ont toujours une FreeBox V4 , malgré une adresse IP appartenant à Free ?? Alain

  2. Il y a une confusion dans cet article. Sauf erreur, Xavier Niel n'a jamais indiqué qu'il allait transformer les v4 en HotSpot. Il faut faire la part des choses. Il y a d'une part l'accès au réseau FreeWifi via une Freebox. Et les v4, dégroupées ou non, n'ont pas cette possibilité et pour cause, elle ne dispose pas du WiFi (exceptée la carte additionnelle, mais qui n'a rien à voir avec le FreeWifi. Puis, il y a l'accès au réseau FreeWifi aux possesseurs de v4. Et là, ça fonctionne parfaitement pour les dégroupés, mais pas pour les non dégroupés. C'est le point le plus important et qui n'est pas abordé dans l'article. La raison n'est vraisemblablement pas technique. Qu'est-ce qui empêche Free aujourd'hui de donner cette possibilité aux non dégroupés ?

  3. C'est plus un problème de box que de non dégroupé. Mon voisin qui à déménagé d'une zone dégroupé à une zone non dégroupé à garder ca V5 et il dispose du freewifi. Je capte son wifi de chez moi et on a testé ca fonctionne avec son login. Donc je pencherai plutôt pour un problème d'incompatibilité de la V4 (surment technique) à gérer le freewifi.

  4. Pour le FreeWifi, je ne pense pas que votre histoire d'adresse IP tienne la route. En effet, les abonnes ND ont acces a la telephonie, qui, en zone degroupee au moins, utilise un VC ATM separe. Donc on peut egalement penser que l'offre de france telecom permet bien l'utilisation de VC multiples sur les lignes non degroupees. La television, en zone degroupee, utilie aussi un VC separe, mais c'est du multicast qui est utilise, ce que ne supporte pas FT (tout du moins dans des tarifs raisonnables). Cependant, pour FreeWifi, ca me semble exploitable. Ca permet en gros d'avoir un 2eme lien physique (comme un 2eme cable ethernet entre la freebox et Free, en gros) permettant de vehiculer un reseau totalement independant du premier.

  5. alainlfanfree a écrit :
    Bonjour, Il me semble que FreeWifi n'est toujours pas disponible non plus pour les FreeNautes qui sont dégroupés mais qui ont toujours une FreeBox V4 , malgré une adresse IP appartenant à Free ?? Alain
    Les abonnes non-degroupes se font attribuer une adresse par Free, pas par FT. FT ne fournit que l'infrastructure de transport entre le client Free et les infrastructures de Free (par l'intermediaire d'elements de collecte appeles LNS). C'est donc c'est bel et bien Free qui fournit les IP aux abonnes. De toute facon, quand vous utilisez FreeWifi, vous obtenez une adresse IP qui appartient a Free, mais ca n'est pas la meme que votre connexion ADSL, c'en est une autre. L'histoire des abonnes FreeboxV4 en zone degrouppee montre en fait que si FreeWifi n'est pas dispo en zone non-degroupee, c'est plutot parce que la Freebox elle meme ne le supporte pas, ca n'est pas forcement lie au fait que ca soit le reseau FT qui pose probleme. Et ces fameux abonnes degrouppes avec une V4 n'ont pas acces a FreeWifi car c'est un reseau dit communautaire, autrement dit, il faut soi meme partager sa connexion avec FreeWifi pour pouvoir utiliser FreeWifi nimporte ou. Or comme la V4 ne permet pas de diffuser le reseau FreeWifi, les abonnes V4 n'ont pas acces a ce service.

  6. Belteg a écrit :
    Il y a une confusion dans cet article. Sauf erreur, Xavier Niel n'a jamais indiqué qu'il allait transformer les v4 en HotSpot.
    Questions> Pensez-vous activer Free Wifi pour les non-dégroupés ? si non pourquoi ? Xavier-Niel> Oui, à la rentrée. Moi, ça me semble limpide. Il n'est pas question d' "accès à FreeWifi" mais de FreeWifi, tout court. Je te rappelle par ailleurs que maintenant que les v4 sont fournies avec la carte wifi par défaut, ça simplifie beaucoup le problème du wifi non-présent par défaut sur ces box ;)

  7. Que XN raconte systématiquement ce qu'il veut pour faire baver les naïfs est de bonne guerre, surtout pour des choses mineures comme la fibre ou la V6 ! Mais pour de plus en plus de clients, l'innovation n'est pas seulement technique et se trouve aujourd'hui ailleurs que chez Free. Peut-être serait-il temps de changer de mentalité ?

  8. Belteg a écrit :
    Il y a une confusion dans cet article. Sauf erreur, Xavier Niel n'a jamais indiqué qu'il allait transformer les v4 en HotSpot. Puis, il y a l'accès au réseau FreeWifi aux possesseurs de v4. Et là, ça fonctionne parfaitement pour les dégroupés, mais pas pour les non dégroupés.
    Bonjour, Je suis bien en dégroupé (ou en zone dégroupée) avec une V4 et j'ai peut être raté quelque chose mais je ne vois rien dans mon interface de gestion qui me permettrait d'activer la fonction FreeWifi pour avoir acces à une FreeBox V5 qui permet cet accès. ( j'ai testé mais je n'ai pas les ID et Pswd nécessaire, j'avais cru comprendre que c'était réservé au possesseur de V5). Sinon comment un possesseur de V4 les obtient ?? Alain

  9. Kami78 a écrit :
    Que XN raconte systématiquement ce qu'il veut pour faire baver les naïfs est de bonne guerre, surtout pour des choses mineures comme la fibre ou la V6 ! Mais pour de plus en plus de clients, l'innovation n'est pas seulement technique et se trouve aujourd'hui ailleurs que chez Free. Peut-être serait-il temps de changer de mentalité ?
    Là c'est tout de même plus compliqué vu que, en toute bonne foi, il est difficile de comprendre comment Free pourrait procéder pour activer le service en zone non-dégroupée. Et il faut bien reconnaître qu'un tel réseau wifi communautaire absent de territoires entiers à travers la France, ça n'est pas bien pratique...

  10. Rappelons tout de même que les abonnés disposant toujours d’une Freebox v4 doivent, sauf rares exceptions, pouvoir demander la migration vers la Freebox v5 (ADSL/HD) gratuitement depuis leur interface de gestion. La migration vous coutera 90.00 Euros. Pour valider l'envoi de votre Freebox HD V5, il vous faut choisir un point de retrait elle est ou la migration gratuite ? 90 € non merci

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